Monday, Jul. 16, 2018

Couchsurfing elige una vía diferente a la de Mozilla

Couchsurfing elige una vía diferente a la de Mozilla

couchsurfingEn El País se puede leer hoy que El jefe de Couchsurfing asegura que su objetivo es salir a bolsa. Hablamos del sitio web que utilizan miles de personas que viajan para conseguir alojamiento en cualquier parte del mundo. Sí, ese sitio emblemático, basado en el “hoy por ti, mañana por mí”, se empresarializa, no sin cierta tormenta en su interior. La etiqueta de “sin ánimo de lucro” dejará de colgar de esta entidad. Corren otros tiempos. Aludiendo a la necesidad de profesionalizar lo que ofrecen, no hay alternativa: Couchsurfing pasa a ser una empresa.

Sin embargo, la fina línea que separa a la empresa de una obra social sigue diluyéndose. Daniel Hoffer, su fundador y actual CEO, se explica así según cuenta El País :

El sitio ya no acepta donaciones, los voluntarios y colaboradores siguen siendo bienvenidos. “Nuestra misión social no ha cambiado, aunque ahora seamos empresa”, insiste Hoffer, que añade: “Parte del dinero pagado como impuestos a New Hampshire será para una iniciativa solidaria. Cada proyecto podrá optar a 30.000 dólares (21.000 euros)”. Es el fondo de intercambio cultural CouchSurfing.

El caso de Couchsurfing es otro más de esa compleja realidad a la que parecemos abocados cuando los negocios crecen. Supongo que forma parte de ese cuarto sector que opera en el mercado del alma (en este caso, por cierto, a través del modelo B-Corporation). Si ocupas, según Alexa, el puesto 1.700 entre los más visitados del mundo mundial, no cabe duda de que eres goloso para quienes quieren hacer dinero con una empresa. Se complica el panorama.

Todo lo anterior me ha recordado a la forma en que se estructura Mozilla Foundation, que cuenta en su estructura con Mozilla Corporation. En la Wikipedia tomando como fuente Mozila Zine, se puede leer:

The Mozilla Foundation will ultimately control the activities of the Mozilla Corporation and will retain its 100 percent ownership of the new subsidiary. Any profits made by the Mozilla Corporation will be invested back into the Mozilla project. There will be no shareholders, no stock options will be issued and no dividends will be paid. The Mozilla Corporation will not be floating on the stock market and it will be impossible for any company to take over or buy a stake in the subsidiary.

Queda claro, ¿no? Mozilla Corporation no quiere jugar en bolsa, no está pensando en la redistribución de beneficios entre inversores. No parece, por tanto, que Couchsurfing haya elegido el modelo de Mozilla Corporation. Es un asunto muy delicado: ¿al empresarializarte cómo mantienes la credibilidad delante de la comunidad que has constituido? Couchsurfing se la juega con el paso que ha dado. Va a ser muy interesante ver en que acaban las dudas de sus usuarios respecto al sitio en el que participan. Más aún cuando ese sitio se ha construido por la contribución de miles de voluntarios. ¿Quedan traicionados?

Va a ser muy esclarecedor observar el caso de Couchsurfing y ver en qué termina. Quizá sea tan simple como que si los usuarios perciben una mejora evidente en los servicios, acaban olvidándose del cambio de estatus de la entidad. A fin de cuentas, no será la primera vez en que el crowdsourcing sirve para alimentar una marca con la que hay una potente identificación emocional. Habrá que ver qué sucede.

Hay que tener en cuenta que Couchsurfing siempre se define como una “filosofía”. No es tanto el soporte material para alojamiento. Es compartir una solidaridad básica, la de dejar tu casa para que alguien se aloje en ella. No es cualquier cosa. Ahora resulta que se transforma en una empresa para ofrecer mejor servicio. Pero este proyecto es lo que es por su comunidad. ¿Cómo acabará?

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Sobre el autor

Julen

De la margen izquierda de la ría, en el Gran Bilbao. Estudié psicología y siempre me he movido alrededor de las empresas y las organizaciones en general. Con una pasión confesa: la bici de montaña.

(2) comentarios

  1. Iván
    14/09/2011 at 00:12

    Hola Julen
    Gracias por el post en primer lugar, creo que es un tema complicado y que va a ir dando que hablar conforme avanece el tiempo . Creo que como bien citas en el post hay bastantes lecturas de todo esto.

    Mucha gente viajera a veces hemos comentado en el pasado que el diseño y operatividad web de couchsurfing tenía muchas carencias y se quedaba corta para una web con toda la gente que tenía ( usuarios a fin de cuentas). Pero el caso claro es que no había pasta para tener programadores a saco currando con la web, ahora parece que ya han mejorado en eso como " empresa" ( o como se llame) y ese ha venido por el tema de la pasta. ¿Podían haber conseguido programadores que curraran por la patilla y por pasión como Mozilla ? Esto ya no lo tengo claro, a lo mejor los apasionados por el software libre no son los mismos que por los viajes. Lo que parece claro es que la lectura en eso es diferente.

    Creo que mucha gente no va a dejar de ser couchsurfer por la nueva razón social o que salgan a bolsa. Como dices el sentimiento de comunidad o la filosfía couchsurfing es algo que va más allá de que sea empresa o no. Creo que es algo que pasa con muchas otras comunidades , se crean a partir de una pasión, una afición o algo de este estilo. En el caso de otras comunidades de viaje ¿ Dónde se diluye el business con la comunidad y con la razón social ? Creo que son temas complicados siempre cuando hablamos de comunidades: hay ejemplos varios que uso, consulto y que tengo en estima : minube, lonely planet, travbuddy, matador travel, boots n all . Al final unen cosas independientemente de que ganen pasta o no, y creo que a los usuarios que andan en una u otra se identifican con : confianza, uso sencillo de la web, calidad de información etc. Pero sobre todo suele haber un hilo conductor, algo que no se explica más allá quizá de la esencia de esas webs-empresas-comunidades : La pasión por algo, en este caso por el viaje.

    Veremos como viene el futuro, pero lo que tengo claro es que va a seguir la filosofía viajera, acogedora, humanista y de buen rollo que hay dentro de couchsurfing ;)

  2. Julen
    14/09/2011 at 06:03

    Como bien dices, es complicado. Para mí hay muchos matices que hacen hasta cierto impredecible el futuro. Luego, cuando veamos qué sucede podremos quizá afinar en causas, pero ahora mismo me parece un buen lugar para observar cómo evoluciona.

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